Hotel Australia

Intro

Australia var ved indvielsen i 1957 et af provinsens største hoteller. Den spektakulære bygning på 12 etager udgjorde slutstenen på bygmester Bertel Nielsens sanering af Gammel Havn kvarteret og blev med en højde på 40 m. Vejles første "Skyskraber".

Hotellet

Hotellet blev bygget på temmelig blød tidligere havbund, så det var nødvendigt med et solidt fundament, støbt i jernbeton og hvilende på 500 12 m lange granstammer. Den imponerende facade er for stueetagens vedkommende beklædt med bornholmsk sandsten, medens resten af bygningen fremstår med skinnende hvide marmorplader fra Bolzano i Italien. Hotellet havde ved indvielsen 108 værelser, og der var ikke sparet på interiøret. Restauranter, selskabslokaler og værelser havde axminstertæpper, og på væggene hang malerier af kendte kunstnere som C.W. Eckersberg. Australias første direktør, Kai Olsen, overtog hotellet efter Bertel Nielsens død i 1960, og han drev det til 1981, hvor han solgte til entreprenør Ebbe Bruun Laursen. Vejle Kommune lejede sig ind i en del af bygningen, hvor der blev etableret et erhvervscenter. I august 1985 undergik hotellet en større renovering, og den svenske hotelkæde Scandic rykkede ind som forpagter. I 1989 solgte E.B.L. hotel Australia til investeringsselskabet Sanexco for 45 mio. kr., men Scandic- hotelkæden havde sikret sig lejeretten 20 år frem i tiden. De følgende år blev imidlertid temmelig turbulente, og i begyndelsen af 1994 var Australias tæt på at lukke. Hotellet var tømt for gæster, og forfaldet begyndte at sætte ind, indtil E.B.L. atter kom på banen og købte hotellet tilbage fra Sanexco for et beskedent millionbeløb, hvorefter det genåbnede i marts 1996. Det var nu Nordisk Hotel Gruppe, der havde overtaget forpagtningen, og målet var at får Australia tilbage i rollen som byens førende hotel. Problemerne var dog ikke ovre men kulminerede med en tvangsauktion i 2013. Her købte Spar Bank Nord det skrantende hotel for 40 mio kr. og sikrede den fortsatte hoteldrift, der blev overladt til den norske kæde First Hotels. I 2015 er hotellet overtaget af Cabinn-kæden. Henvisninger: Thorkild Worm: Bertel Nielsen – bygmester og igangsætter. U.å. VejleWiki: Bertel Nielsen, Hotel Australia og Gammel Havn