Flyvergrav på Rødby kirkegård


Haswell ses som nummer 2 i foreste række fra venstre.


Melvin Callaway


Ved Indvielsen på Rødby kirkegård.


Shade of Stricnine.


Graven idag 2011


Haswell's grav


Rødby kirkegård


Rødby kirkegård


Rødby kirkegård


Rødby Kirke

Intro

Under 2 verdenkrig faldt der ca. 300 allieredere fly ned i Danmark med et tab på ca. 1700 mand. Mange blev aldrig fundet. Rundt om på 119 kirkegårde blev 1160 britiske og 134 amerikanere begravet, kun 5 amerikanerer ligger her endnu, deraf en i Rødby.

Historie

På Rødby kirkegård blev der kort tid efter befrielsen rejst en mindesten for 3 amerikanske flyvere.
Mindestenen blev afsløret den 15. juni 1945 af Borgmester Michelsen. Det var den første mindesten for allierede soldater i Danmark. Stenen er lavet af billedhugger Schiøler, Nyk. F.

Af de amerikanske flyvere, der under krigen blev begravet i Danmark, blev de fleste overført til begravelse i Belgien og USA i 1948.
T/Sgt Dyke er begravet på The Ardennes American Cemetery nær Liege, Belgien. Sgt. Callaway blev opgravet den 28. april og sendt til US Military Cemetery, Neuville en Condroz, Belgien.

Kun 5 amerikanske flyvere er efter de berørte familiers ønsker forsat begravet i Danmark. Sgt. Charles L. Haswell ligger begravet på Rødby kirkegård. De sidste forsvandt i havet eller blev begravet som ukendt.


19 maj 1944

19. maj 1944 gik det igen ud over Berlin. 495 B-17 bombemaskiner var med, og 16 gik tabt, et af dem var Boeing B-17G 42-38191 fra 350 Sqdn, 100 Group i Thorpe Abbots, Norfolk. Flyet blev angrebet syd for Lolland af tyske jagere, og der udbrød brand i flyets forreste del. Mindst 6 faldskærme blev set før maskinen ramte vandet vest for Rødbyhavn.

Fiskere fra Rødbyhavn stod ud og efter en times ihærdig søgen blev bombardier, 2nd Lt. L. H. Barbour fundet. Han havde brækket bækkenpartiet, da han ramte vandet, og ved ankomsten til Rødbyhavn blev han kørt til Nakskov, hvor han blev indlagt.

Den 9. august blev han udskrevet og transporteret til Tyskland. En af flyet skytter, Charles L. Haswell, blev den 20. juli 1944 kl. 15 fundet som lig i Østersøen 12 km vest for Rødbyhavn af fisker C. Johansen. Han blev begravet på Rødby kirkegård af sognepræst J.C. Roed Jensen d. 22 juli.
Et andet besætningsmedlem T. E. Hick blev fundet i Nakskov fjord og begravet på Sandby kirkegård den 26 juli 1944.


4 aug 1944

Ifølge US AIR FORCE COMBAT RAPPORT fredag d. 4. august 1944 blev der denne dag sendt 1.307 bombemaskiner og 746 jagere i luften mod strategiske mål i Tyskland. Blandt 425 B-17 bombemaskiner (flyvende fæstninger) og 223 jagere af typen P51 (Mustang) lettede de fleste fra luftbasen ”Chelveston”, Northampshire og andre fra de mange flyvepladser rundt om i England. Deres mål var V2 anlægget i Peenemunde, Anklam flyveplads og Arado flyfabrikken. Den ene B17 styrtede ned i Østersøen syd for Gedser. Pågældende B-17G (serial 42-107105) fra 366 Bombardement Group blev ramt af flak (antiluftskyts) over målet, og måtte falde ud af formationen over Østersøen. Hele besætningen på 10 mand, bortset fra piloten, sprang ud. Han var den eneste, der blev reddet. Af de omkomne besætningsmedlemmer blev Sgt. Davis fundet ved Gedser og begravet d. 19. aug. 1944, Sgt. Caldwel fandt man ved Errindlev, han blev begravet d. 27 aug. Sgt. Cummings drev i land ved Rødbyhavn og blev begravet d. 28. aug. 2nd Lt. Bastone drev i land ved Marielyst på Falster. De blev alle begravet på Svinø kirkegård.

S/Sgt. Melvin F. Callaway blev fundet d. 23. aug. i Femern Bælt af fisker Ejner Larsen. Sognepræst Roed Jensen begravede Callaway dagen efter på Rødby kirkegård. De sidste forsvandt i havet eller blev begravet som ukendte.


Gravminderegistrering

Gravminderne i denne database er udpeget af Museum Lolland-Falster i samarbejde med kirkens menighedsråd. Efterfølgende er de godkendt af områdets provst på et ekstraordinært provstesyn. Gravminderegistreringen er foretaget på baggrund af: ”Lov om folkekirkens kirkebygninger og kirkegårde” af 22. maj 1986.

Registrerede gravminder på Rødby kirkegård


9 okt 1943

Den 9. oktober 1943 var der voldsomme luftkampe over Femernbælt. Amerikanerne var lettet fra England med 115 B-17 til Anklam for at bombe Arado flyfabrikken, medens 100 B-17 fløj til Marienburg (Focke Wulf-fabrikken) og 112 B-17 og 22 B-24 fløj til Gdynia, (Ubådsværfter). Anklam ligger i Pommern og Arado-fabrikkerne fremstillede dele til Fw 190-jagere. Focke Wulf Fw 190 var i 1943 nok en af verdens bedste jagere, og de amerikanske bombebesætninger frygtede og afskyede den.

Mellem Rødbyhavn og Femern blev ”Shades of Stricnine” Boeing B-17F nr. 42-5221 fra 427 Sqdn, 303 Group i Molesworth, Hunts skudt ned af tyske jagere. Ingen besætningsmedlemmer var i stand til at slippe ud af maskinen, der faldt til jorden i et stadig voksende spind. Besætningsmedlemmerne var fasthold inde i maskinen på grund af centrifugalkraften. Flyet ramte vandoverfladen med voldsom kraft, og ingen af besætningen overlevede nedstyrtningen. Liget af T/Sgt. Dyke blev senere fundet 4 sømil fra Rødbyhavn af fisker Viggo Hansen, Nysted, i kutter N 52 ”Minna”, medens liget af haleskytten W. O. Heller drev i land på den jyske østkyst mellem Kolding og Norsminde. Det blev begravet i Esbjerg. De sidste 8 mand blev aldrig fundet. Sgt. Andrew A. Dyke blev begravet den 20. november 1943 af katolsk præst Klessens fra Maribo på Rødby kirkegård.