Charlotte Amalie på St. Thomas


Fort Christian ved havnen i Charlotte Amalie på St. Thomas. Fotograf: Poul U. Jensen


103 trappetrin fører fra Kongensgade op til et udsigtspunkt over Charlotte Amalie. Trinene er mursten sejlet fra Danmark til St. Thomas. Fotograf: Poul U. Jensen


Buste af kong Christian d. 9 i det lille parkanlæg Emancipation Garden nær havnen. Anlægget fra begyndelsen af 1900-tallet hed før salget i 1917 Toldbod Pladsen. Fotograf: Poul U. Jensen


Dronningens Gade er Charlotte Amalies hovedgade. Danskertidens handelsboder er i dag afløst af butikker med toldfri mærkevarer. Fotograf: Poul U. Jensen


Regeringsbygningen "Government House", hvor US Virgin Islands guvernør har kontor. Fotograf: Poul U. Jensen

Intro

I slutningen af 1600-tallet voksede byen Charlotte Amalie frem omkring Caribiens bedste naturhavn på sydsiden af St. Thomas. Den blev efterhånden centrum for handel og skibsfart i den dansk-vestindiske tropekoloni, og var med o. 11.000 indbyggere kongerigets næststørste i 1830’erne.

Byen Charlotte Amalie

Da danske kolonister i 1672 havde taget den ubeboede ø St. Thomas i Caribien i besiddelse, så den nu tilhørte det Vestindisk-guineiske Kompagni, begyndte man straks opførelsen af et fort og nogle få huse ved en naturhavn på øens sydside. Den beskedne by, der blev kaldt ”taphus” – et gammelt dansk ord for værtshus, voksede hurtigt og skiftede i 1685 navn til Charlotte Amalie, opkaldt efter Christian d. 5’s dronning. Fra havnen bredte husene sig efterhånden op ad de omliggende bakker, og havnen blev hurtigt på grund af de gode besejlingsforhold den mest velbesøgte i Vestindien.
I 1755 overtog den enevældige danske statsmagt alle de vestindiske besiddelser fra Vestindisk-guineisk Kompagni, og Charlotte Amalie med den travle havn voksede i første halvdel af 1800-tallet til blive kongerigets største by efter København. De godt 11.000 indbyggere nød godt af den blomstrende handel og skibsfart, men levede også under en stadig trussel fra epidemier og naturkatastrofer, og de ramte byen på en gang i 1867.
Dette år udbrød der epidemier af gul feber, kopper og kolera, der kostede mange indbyggere livet, samtidig med at en orkan og et jordskælv fulgt af en tsunami anrettede store materielle ødelæggelser. For den ellers så driftige by begyndte en nedgangstid, der varede ved resten af tiden som dansk besiddelse. Den sluttede i 1917, hvor USA købte hele tropekolonien for 25 millioner dollars. Overdragelsesceremonien fandt sted den 31. marts i Charlotte Amalie.
Det tidligere Dansk Vestindien er nu US Virgin Islands, og Charlotte Amalies indbyggere lever først og fremmest af turister. Der er igen travlhed i havnen, men nu er det krydstogtskibe, der lægger til, og passagererne strømmer gennem hovedgaderne på jagt efter toldfri mærkevarer. De findes fx i Dronningegade, for selv om det nu er næsten 100 år siden overdragelsen til USA, er der mange minder om tiden som dansk koloni, heriblandt gadenavnene.
Kilder: Ove Hornby: Kolonierne i Vestindien. 1980 Ebbe Larsen: DANSK VESTINDIEN. En guide til historie og oplevelser. 2013